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Joyeux anniversaire aux Red Arrows et hommage aux soldats de la Grande Guerre !

Rédigé par : CNE Yannick QUICHAUD & CNE Olivier BLANC-TAILLEUR, le 18 juillet 2014

Le nord de la France était à l’honneur ce week-end, et c’était outre-manche qu’il fallait chercher la Patrouille de France pour notre premier déplacement. Nous nous sommes dirigés vers l’ouest de l’Angleterre dans le Gloucestershire afin de participer au meeting de bienfaisance organisé par le Royal International Air Tattoo à Fairford les 11 et 12 juillet dernier. Le RIAT a été créé en 1971 par 2 contrôleurs de la circulation aérienne, Paul Bowen et Tim Prince, dont le but est de reverser l’argent du meeting aux œuvres charitables soutenues par la Royal Air Force.

Le Prince de Galles, Charles Windsor, a fait une courte apparition au RIAT en vue de s’associer à cet événement aux côtés de la célèbre Patrouille anglaise, les Red Arrows, qui fêtait son cinquantième anniversaire.

La PAF a réalisé une présentation de type Intermédiaire devant près de 2 000 personnes le vendredi 11 juillet, mais ce fut une série beau temps qu’ont pu admirer les quelques 40 000 visiteurs le samedi 12 juillet dernier.

Nous avons rencontré Son Excellence Bernard EMIÉ, Ambassadeur de France auprès du Royaume-Uni de Grande Bretagne et d’Irlande du Nord, le Général Gilles Lemoine, Inspecteur de l’armée de l’air, ainsi que le colonel Chambaz, Attaché de l’air près de l’ambassade de France à Londres. L’ambassadeur, qui a assisté avec son épouse au briefing de vol des pilotes, s’est déclaré « admiratif et fier du rayonnement de la France en Angleterre auquel participe très largement la Patrouille de France ».

Invité par le commandant de corps Markus Gygax sur le chalet de la société RUAG, nous avons eu le plaisir d’entretenir des liens d’amitiés avec une des nombreuses entreprises aéronautiques présentes au RIAT.

Nous avons quitté ces contrées britanniques pour nous rendre au nord de Paris sur l’aéroport du Bourget le 13 juillet. Placée sous le haut patronage du Président de la république, une manifestation aérienne a été organisée par l’Aéroclub de France et les Aéroports de Paris en vue de célébrer le centenaire de la plateforme aéronautique du Bourget, marquant ainsi le lancement officiel des célébrations du centenaire de la Première Guerre Mondiale de 1914.

Malgré de mauvaises conditions météorologiques, près de 7 000 visiteurs s’étaient déplacés pour admirer une partie de la série de la PAF, le ruban de type mauvais temps, au gré d’un spectacle orchestré en cinq tableaux chronologiques consacré à la 1ère guerre mondiale, l’entre-deux-guerres, la 2e guerre mondiale, la renaissance et l’aviation d’affaires.

En 1914, l’armée réquisitionne un terrain de quarante hectares sur Dugny pour la construction d’un aéroport près de Paris. Rapidement, l’aéroport s’étale sur Dugny et Le Bourget et prend le nom de cette commune. Il devient le premier aéroport civil et militaire de Paris. Le 21 mai 1927, le Spirit of Saint Louis, l’avion de Charles Lindbergh, se pose sur l’aéroport du Bourget devant deux cent mille personnes enthousiastes qui se bousculent au bord de la piste pour l’apercevoir. Il vient de traverser l’Atlantique en 33 heures et trente minutes. Nungesser et Coli en décollent quelques semaines avant. C’est également au Bourget qu’en 1945 les avions du régiment de chasse « Normandie-Niémen » rentrent de Russie. Tous les deux ans, il est au cœur du salon international de l’aéronautique et de l’espace.

L’aéroport abrite aujourd’hui le musée de l’air et de l’espace, véritable bouillon de culture aéronautique, dirigé par Catherine Maunoury, titulaire de deux titres mondiaux de voltige aérienne.

Invités le soir-même à l’Hôtel de Brienne, nous avons eu l’honneur de rencontrer les plus hauts responsables de notre pays : François Hollande, Président de la République et chef des armées, Manuel Valls, Premier Ministre, madame Christianne Taubira, Garde des Sceaux, ministre de la Justice, monsieur Kader Arif, ministre délégué auprès du ministre de la Défense, chargé des Anciens combattants, et l’artiste française Line Renaud.

Le lendemain, nous ouvrions le défilé aérien militaire sur les Champs-Elysées dans le cadre des festivités du 14 Juillet visant à célébrer le centenaire de la Grande Guerre de 1914. Ce défilé avait une saveur particulière puisque nous rendions ainsi hommage à tous les soldats qui se sont battus pour sauver notre pays dans des circonstances d’une extrême violence et dépourvues parfois de toute humanité.

A la suite de notre défilé, notre plan de vol prévoyait un atterrissage à Valenciennes afin de participer à la 28e édition du meeting aérien de Valenciennes, lequel était placé sous le signe des célébrations du 100e anniversaire de la guerre 1914-1918 et des 80 ans de l’armée de l’air.

Quel plaisir de réaliser une série beau temps sous un soleil radieux et devant plus de 25 000 personnes enthousiastes applaudissant à l’unisson à tout rompre l’enchaînement des figures des pilotes de notre formation !

La Patrouille de France est fière d’avoir été associée aux célébrations du centenaire de la Grande Guerre 1914-1918 à laquelle prirent part 60 millions de soldats. Charles Peguy, poète et lieutenant en 1914, meurt la veille de la bataille de la Marne. Il écrivit ces deux derniers alexandrins tirée de son poème « Eve » qui resteront gravés pour l’éternité :

« Heureux ceux qui sont morts dans une juste guerre ! Heureux les épis mûrs et les blés moissonnés ! »

Un grand merci à Tim Prince, organisateur du RIAT à Fairford, à Louis Le Portz, Président de l’Aéroclub de France, et à Pierre Desprez, organisateur du meeting de Valenciennes, ainsi qu’à leurs nombreux bénévoles pour leur accueil chaleureux !

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