Retour de la PAF tournée US le 06 mai 2017 sur la BA701 de Salon de Provence.

Retour en terre provençale

Rédigé par : ASP Emmanuelle JOURDAN, le 12 mai 2017

Nous voilà de retour sur notre base de Salon. Nous avons atterri samedi après-midi, après un convoyage retour qui s’est déroulé plus paisiblement qu’à l’aller.  Après une ultime étape en Amérique du Nord sur la base des Forces canadiennes de Goose Bay (Labrador), le 3 mai, nous avons pris le chemin de la maison et avons retrouvé le Falcon 50M de la flottille 24F de la Marine Nationale, qui assurait le sauvetage maritime de la mission.

 

Nous sommes retournés le lendemain au Groenland, en nous posant à Kangerlussuaq. Après une bonne nuit de sommeil et les vérifications de nos avions par les mécaniciens, nous avons quitté le cercle polaire arctique pour nous rendre en Islande, puis en Écosse. Nous avons effectué notre dernière étape de la tournée avant Salon sur l’aéroport de Glasgow-Prestwick.

 

Le 6 mai au matin, nous nous sommes installés dans nos avions, en ayant à l’esprit que la prochaine terre que nous toucherions serait celle de France. À l’atterrissage à Salon, l’émotion était partout. En effet, nos familles nous attendaient de pied ferme au bord du parking avions. C’est avec une grande joie que nous avons pu retrouver ceux qui nous sont chers.

 

Après plus d’un mois et demi d’une tournée aux États-Unis riche en aventures, nous sommes revenus sur notre base le samedi 6 mai 2017 dans l’après-midi. Après 5 pays parcourus, 30 vols de transit, 12 démonstrations et une dizaine de passages, nous avons la tête pleine de beaux souvenirs, et nous avons une seule hâte : vous retrouver sur les meetings, afin de partager ces instants avec vous, et vous présenter notre série 2017. Nos avions seront bien évidemment parés de leur livrée spéciale « US Tour », avec la dérive repeinte pour l’occasion.

 

Nous sommes partis à 10 Alphajet, mais nous avions en quelque sorte un onzième avion : l’A400M. Toujours présent sur chacune de nos étapes, cet avion de l’escadron de transport 1/61 « Touraine », de la base aérienne 123 d’Orléans-Bricy a transporté pendant 7 semaines environ 50 personnes et 25 tonnes de fret. Tous les membres de son équipage, composé à la fois de personnel du 1/61 et de l’ESTA d’Orléans, ont toujours été disponibles et dévoués pour la mission, et ont fait preuve d’un bel esprit de camaraderie, et à ce titre, nous les remercions.

Le détachement était composé de 72 personnes, venant certes de la Patrouille de France, et de l’A400M, mais aussi des militaires spécialistes, dans tout un panel de domaines : communication, médecine, commissaire, SIC, service des essences, logistique, notamment. Tous ont contribué à la bonne réussite de cette tournée, merci à eux pour leur efficacité et leur travail.

 

Merci également à vous tous qui avez suivi cette belle aventure à des milliers de kilomètres, pour votre ferveur et votre support. Nous espérons vous avoir fait partager au mieux ces moments vécus outre-Atlantique.

Après un week-end en famille, nous avons repris le chemin du travail, pour préparer la saison 2017 de meetings en France et en Europe.

Pour notre première démo de cette saison estivale, nous serons présents au meeting de l’air de la base aérienne de Bordeaux-Mérignac, ce samedi 14 mai.

 

Crédits photo : ADC Olivier Ravenel, ADC Hubert Maistre-Bazin

 

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