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Week-end au Plat Pays

Rédigé par : LTT Antonia Buroni, le 29 juin 2016

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Nous sommes partis vendredi en direction de la Belgique, et nous avons participé sur le trajet à un vol photos, dans le cadre du centenaire de l’escadrille SPA 75. Elle fait partie de l’escadron de chasse 2/3 « Champagne », et elle est née en 1916 sur l’ancienne base aérienne de Lyon-Bron. Aujourd’hui, elle est stationnée sur la base aérienne 133 de Nancy-Ochey.
 

Samedi et dimanche, nous étions présents sur la base aérienne de Florennes (Belgique), près de Namur. La base accueillait les Belgian Air Force Days, meeting bisannuel organisé par la Défense, afin de célébrer les 70 ans de la Composante air de l’armée belge et les vingt ans des opérations expéditionnaires des F-16.

 

La Composante air était auparavant appelée Force aérienne belge, jusqu’à 2002.  Durant la Première Guerre mondiale, un pilote de chasse (qui était en outre député) en fut un fervent défenseur dans l’armée belge. Puis durant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs pilotes belges s’engagèrent dans la Royal Air Force, dans trois escadrilles belges. En 1946, l’ «Aviation militaire belge» a été créée à Haren, et devint indépendante de l’armée de terre. La Composante aérienne est aujourd’hui commandée par le Général Major Frederik Vansina.

Elle dispose d’un effectif de 6 000 militaires qui œuvrent chaque jour auprès des aéronefs militaires belges : C-130, A109, UAV, etc.

 

2016 marque également les 75 ans de la 350ème escadrille. Elle a été créée dans la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale, et portait alors le nom de No.350 (Belgian) Squadron. La 350e escadrille a participé notamment à la bataille des Ardennes, et fut transférée à la Force aérienne belge en 1946. Elle fait partie du 2e Wing tactique de la Composante aérienne, et vole sur F-16 depuis 1982.

 

Au total, ce sont  plus de 45 000 personnes (samedi 20 000, et dimanche 25 000) qui sont venues assister à cette grande exposition d’avions contemporains et historiques et à un grand spectacle aérien. Nous avons fait une présentation beau temps et une intermédiaire. D’autres patrouilles étaient présentes, dont les Ramex Delta, les Red Devils belges, les Red Arrows britanniques et les Bialo-Czerwone Iskry polonais. En vol, les spectateurs ont également pu admirer le Super Constellation de Lockheed, le Rafale solo display et deux Eurofighter Typhoon, parmi de nombreux autres avions.

 

Vendredi 01 juillet, nous effectuerons une démonstration puis un vol de nuit à l’occasion du baptême de promotion de l’École de l’Air, à la BA 701. Puis nous partirons samedi au Mont Saint-Michel puis à Utah Beach, pour le Tour de France cycliste. Dimanche, nous serons à Chambley, dans le cadre du Free Flight World Master.

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